Rage féline




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C’est une maladie causée par un virus, elle est toujours mortelle, elle peut atteindre de nombreuses espèces animales et l’homme.

Le renard et le chien sont très souvent incriminés lors de cas de rage. Mais il ne faut pas oublier que le chat peut être atteint par la rage et la transmettre.

Répartition géographique

La rage est une maladie présente partout dans le monde (sauf sur le continent océanique). En France, elle reste rare mais le risque existe toujours.

Transmission

Le virus est fortement concentré dans la salive des animaux porteurs. La transmission de la maladie se fait principalement par morsure d’un animal porteur du virus, et cela même avant qu’il n’ait des symptômes de la maladie. C’est la raison pour laquelle toute morsure doit être prise au sérieux, même si l’animal est apparemment sain.

Symptômes

Lorsque un animal est mordu par un autre animal porteur de la rage, le virus pénètre dans la peau de l’animal mordu. Puis le virus va contaminer le cerveau (il va y aller en cheminant par les nerfs) puis les glandes salivaires et tous les autres tissus de l’animal. L’incubation du virus (c’est-à-dire le temps qui s’écoule entre la morsure et les premiers symptômes) est assez courte chez le chat: 15 à 30 jours.

Il existe deux formes d’expression de la maladie chez le chat:

La forme dite « furieuse »:

C’est la plus connue, c’est l’image que l’on a tous de l’animal agressif qui salive.

C’est cependant la forme de rage la moins fréquente chez le chat (seulement 20% des chats atteints par la rage présentent une rage « furieuse »).

Le chat change alors de comportement brutalement. Il devient agressif s’il était auparavant gentil ou, au contraire, le chat atteint par la rage devient très câlin s’il était indifférent.

Il peut également devenir peureux.

Il bave beaucoup, il est perpétuellement excité, le son de ses miaulements change.

Il devient très sensible à toute stimulation, réagissant de façon très agressive lors du moindre bruit.

Il éprouve des difficultés à se déplacer, puis se paralyse progressivement.

Le chat meurt quelques jours (4 à 5) après le début des symptômes.

La forme paralytique (ou rage dite « muette « ):

C’est la forme la plus fréquente chez le chat (80% des cas).

Elle est nettement moins caractéristique.

Le chat présente une paralysie des muscles de la mâchoire, il a des difficultés à ouvrir la gueule. Il salive abondamment.

La mort survient systématiquement en quelques jours.

Toutefois ces symptômes peuvent également correspondre à de nombreuses autres maladies. Ne vous inquiétez pas outre mesure si votre chat présente un de ces symptômes. Dans ce cas, consultez au plus vite votre vétérinaire qui examinera votre chat, et qui souvent vous rassurera. N’oubliez pas que la vaccination existe et qu’elle est très efficace.

Diagnostic

Il repose sur l’évolution des symptômes nerveux. C’est pourquoi il est interdit d’euthanasier un chat qui a mordu un être humain avant un délai de quinze jours.

Le garder en observation est le seul moyen de savoir s’il était vraiment malade ou s’il a pu transmettre la maladie. Le diagnostic définitif devra être toutefois confirmé dans tous les cas par examen microscopique de coupes du cerveau et par inoculation à des cellules en culture dans des laboratoires habilités.

Précaution et prévention

Evitez le contact avec tout animal inconnu, en particulier dans les pays et épartements à risque. Après une morsure par un animal (sauvage ou domestique), lavez la plaie longuement (au moins 5 minutes) avec de l’eau savonneuse. Un médecin d’un institut spécialisé pourra mettre en œuvre un sérum anti-rabique si nécessaire.

Chez l’homme, la vaccination est fortement conseillée pour les populations à risques (vétérinaires, techniciens de laboratoires spécialisés, garde chasse…). La vaccination reste le moyen le plus sûr de prévenir la maladie chez le chat et d’en limiter l’extension. On peut la pratiquer dès l’âge de trois mois, c’est à dire au moment des rappels des autres vaccins. Elle consiste en une seule injection avec un rappel annuel. Elle est obligatoire dans certaines conditions (voir ci-dessous la législation).

Il faut aussi savoir que des campagnes de vaccination orale des renards ont été effectuées en France (lachers d’appâts par hélicoptère), ce qui a fortement contribué à faire régresser la rage dans ces populations.

Législation

La gravité de la maladie et sa transmission possible à l’homme ont conduit à des mesures strictes.

Pour la France, la vaccination et le tatouage sont obligatoires :

– Dans le département de la Moselle.

– Pour se rendre en Corse ou dans certains pays étrangers (notamment pour le Royaume-Uni où une sérologie est indispensable).

– Pour l’introduction ou la réintroduction en France d’animaux provenant d’un pays non indemne de rage depuis plus de trois ans.

– Dans certains autres cas : Chenils, regroupements d’animaux, vente et cession d’animaux familiers, animaux soumis à la loi sur les chiens dangereux, camping.

On ne peut légalement vacciner que les animaux de plus de trois mois. A l’issue de la première vaccination, le vétérinaire vous remettra un certificat bleu qui ne sera valable qu’un mois après l’injection. Prévoyez de vacciner votre compagnon un mois à l’avance si vous devez partir dans un département infecté ou dans un camping par exemple. Le rappel a lieu tous les ans. Un certificat rose vous sera alors remis. En cas d’oubli du rappel, le protocole devra être repris depuis le début (certificat bleu, valable un mois après).

Les animaux mordeurs

Tout animal ayant mordu ou griffé une personne (ou un autre animal dans les départements déclarés infectés) doit être mis sous surveillance « chat mordeur ». Cette surveillance a pour but d’éviter le développement de la maladie chez la personne mordue en s’assurant que l’animal ne présente pas de symptômes de rage dans les quinze jours suivant la morsure.Elle s’effectue chez un vétérinaire, à la diligence et aux frais du propriétaire du chat ou de son détenteur. Si l’animal ne possède pas de propriétaire, c’est la mairie qui le prend en charge par l’intermédiaire d’une fourrière.

Elle consiste en trois visites chez le vétérinaire: la première au plus tôt après la morsure (moins de 24 heures), la seconde et la troisième respectivement 7 jours et 15 jours après.

La présentation chez un vétérinaire d’un chat mordeur est une obligation légale qui met en jeu la responsabilité pénale du propriétaire (amendes et peines de prison). Le propriétaire est tenu de présenter son animal aux rendez-vous fixés et de déclarer au plus vite, la disparition des signes de maladie (ou la mort de l’animal le cas échéant), au vétérinaire et aux autorités publiques (services de police, mairie). Il ne peut se séparer de son animal sans l’autorisation du directeur départemental des services vétérinaires.

A la suite de chaque visite, le vétérinaire remet au propriétaire un certificat en trois exemplaires, attestant qu’il ne constate pas de symptômes de rage:

– Un certificat pour la personne mordue ou propriétaire de l’animal mordu,

– Un pour lui-même,

– Un pour les services de police.

A l’issue des visites:

Si l’animal est en vie et ne présente pas de symptômes, il y a impossibilité qu’il ait transmis la maladie suite à la morsure. La procédure est alors terminée (… et la personne mordue peut être rassurée!).

Si l’animal meurt ou présente des symptômes compatibles avec la rage durant les deux semaines, le médecin du centre anti-rabique pourra prendre la décision de faire un sérum anti-rabique au patient mordu.

Si l’animal meurt effectivement, il sera autopsié et des prélèvements serontenvoyés au laboratoire afin d’avoir un diagnostic de certitude.

Conclusion

La rage est une maladie ancienne très connue, car elle peut toucher l’homme, et il n’existe aucun traitement. Elle a sévi pendant des siècles en Europe et est toujours présente de nos jours dans certains pays (notamment en Afrique et en Asie), où des centaines de personnes meurent de la rage chaque année.

Depuis la découverte de la vaccination, et suite aux campagnes de vaccination des animaux de compagnie et des renards, la rage est en voie de disparaître du territoire français. Elle reste cependant encore une menace avec l’augmentation du nombre d’animaux qui voyagent en pays à risque. C’est pourquoi nous vous conseillons vivement de vacciner votre chien contre la rage même si vous ne vivez pas dans une région à risque. Exemple: la vaccination anti-rabique reste conseillée pour les frontaliers à la Belgique où il existe encore des cas de rage vulpine (des renards).